viernes, 15 de febrero de 2019

"Dulce y lejano", de Libba Bray (El círculo secreto #3)


Título: Dulce y lejano

Título original: The Sweet Far Thing 

Serie: El círculo secreto #3 (originalmente, es Gemma Doyle #3)

Autor: Libba Bray 

Año de publicación: 2007

Traducción: Nuria Barroso 

Calificación: 🌟🌟🌟

Composición de la serie:
1) La orden de la academia Spence (A Great and Terrible Beauty)
2) Ángeles rebeldes (Rebel Angels) 
3) Dulce y lejano

Aviso: cierta información del libro anterior puede ser spoiler para quienes no lo leyeron. Los de este libro están ocultos.

Las aventuras de Gemma y sus supuestas amigas llegaron a su fin. Celebro que el final se haya desarrollado de forma lenta y ocupe unas cuantas páginas, pero arrastra tantos problemas de los libros previos que podría haber sido mucho mejor con ciertas correcciones. Terminé la saga sin entender del todo cómo funcionan los reinos y la magia porque las descripciones y las historias sobre los mismos son tan inconsistentes que no cuentan.

No haré gran reposición de argumento porque básicamente no lo hay: Gemma sigue dando vueltas sobre forjar o no una alianza con las tribus de los reinos para compartir la magia (esto siempre me sonó ridículo), mientras la utiliza para jugar en el jardín y para hacer bien todo lo que le sale mal por cuenta propia. 

Dulce y lejano se compone de escenas repetidas, algo que me llamó mucho la atención. Gemma entra a los reinos, está un rato con sus amigas, luego alguien solicita su presencia y le reclama una alianza. En sus variantes, la acusan de traición y se produce algún que otro conflicto con una criatura. Esto pasa muchas veces a lo largo de la novela y es cansador, a tal punto que se confunden los episodios. Tuve varios deja vu al leer páginas y páginas en donde siempre pasaba lo mismo pero contado de forma distinta o con un añadido que le confería un misterio nuevo a la historia. Mi descontento aumentó al darme cuenta de que, lejos de ampliar el mundo que  delineó, Bray se dedicó a mantener lo que ya había presentado en los otros libros. Suena a comodidad. Las Tierras Invernales podrían haber aportado mucho a ese reino si no fueran tan predecibles y menos terribles de lo que parecían, por las advertencias de los que conocían el lugar. Quedé decepcionada. Se añadieron elementos de la nada SPOILER (como el Árbol y la daga) FIN DEL SPOILER para crear la falsa ilusión de la complejidad cuando en realidad no hay ninguna, sólo desorden. Para colmo, este libro lo leí mientras releía Drácula y me percaté de que algunas ideas las sacó de allí: el apellido “Bradshaw” que lleva Ann, los gitanos, la situación temporal (Drácula empieza en los primeros días de mayo y Dulce y lejano, concluye), las festividades, las supersticiones sobre la medianoche y las criaturas malignas. Tal vez encuentre otras cosas a medida que avance la lectura. 

Si tuviera que extraer una moraleja de la saga, sería algo así como: “las mujeres poderosas tienen que usar la magia en otro lado porque el mundo normal no está preparado para ellas”. Y no, en esa época no lo está, pero en Dulce y lejano están esas manifestaciones por los derechos y hubiera sido muy bueno un matiz. Cuando Gemma menciona estas cuestiones lo hace superficialmente y dan la sensación de que están ahí sólo para crear empatía con el lector. Esto se vuelve más endeble cuando quedan asuntos sin resolver o se silencian como si nada hubiera pasado. SPOILER ¿Qué sucedió con los abusos que cometió el padre de Felicity? ¿Qué sucede con las heridas de Ann? ¿Eran sólo para agregar más drama al drama? ¿Por qué Simon, que tiene actitudes horribles en Ángeles rebeldes, sigue siendo importante para Gemma? Sí, estas cosas se escaparon en un libro cuya protagonista al final se llena la boca hablando de las oportunidades de las mujeres en el siglo que se avecina. Dado lo incoherente que es en este libro, no me extraña. FIN DEL SPOILER Queda una gran deuda en lo que se refiere a la vida personal de estos personajes que rezumaban dramatismo. 

Me cuesta encontrar puntos a favor que no sean el de la buena resolución de la historia. Creo que algunos giros fueron ingeniosos SPOILER (como que los Rakshana reclutaran a Thomas) FIN DEL SPOILER y me sorprendieron de buena manera. También pude disfrutar de escenas que causan un poco de pavor en las visiones de Gemma y la desaparición de personajes que una no creía que podían terminar como terminaron. Son riesgos, pero me parece que al menos en esta saga tan irregular aportan algo extra. 


Concluyo que la trilogía no cubrió mis expectativas pero me mantuvo entretenida durante un buen tiempo. La recomendaría sólo para lectores que no exigen solidez en el world building (sigo tratando de entenderlo, en serio) y soportan diálogos intrascendentes en el medio de un conflicto que pone en riesgo la vida de muchas personas y criaturas. Por lo demás, el contexto histórico está bien y presenta un lindo marco para una trama sobre chicas que necesitan liberarse de las ataduras de las convenciones. De la magia y su uso se puede esperar poco.  


viernes, 8 de febrero de 2019

[Tags] Book Tag: Verano argentino



Gladys de Gladys y las horas distantes me nominó a este book tag y no podía no hacerlo. Está muy divertido y es muy de mi país XD Particularmente odio el calor, lo sufro mucho. Prefiero sentir frío y abrigarme. Pero refresquémonos (??) con este tag. 

Pelopincho: libro al que te querés zambullir ya
Acabo de comprarme Six of Crows, de Leigh Bardugo, así que quiero leerlo ya. Además, Netflix ya compró los derechos de esta bilogía y de la trilogía para hacer una serie. Viene con mucho hype a cuestas y tengo fe en todas las personas que lo leyeron y me dijeron "adelante con eso". 

En ustedes I trust

Tereré lavado: libro que te dejó un sabor amargo cuando lo terminaste
La invención de la soledad, de Paul Auster, porque no fue lo que esperaba. No me gustó la segunda parte y no lo recomiendo para nada. 

Bristol: libro con el que te pasarías todo el día en la playa
No me copa tanto la idea de leer en la playa porque la arena, el viento y la gente jugando a la pelota es una mala combinación. Peeero estaría todo el día concentrada en algún libro de Harry Potter o Sangre de tinta, que está muy lindo y se deja leer. 


Olaf me cae mal porque le gusta el verano

Churro: libro con mucho relleno
Dulce y lejano, de Libba Bray. Cuando publique la reseña verán por qué lo digo. Encima es un libro larguísimo.

Pinamar: lugar literario donde quisieras ir este verano
Quiero ir a Narnia en El león, la bruja y el armario, donde era invierno y no hacía este calor infernal, asqueroso e insoportable. No soporto el calor, no sé si se entendió XD

Qué suertuda esta Lucy...

Licuado de banana: pareja empalagosa literaria
Edward Cullen y Bella Swan de la saga Crepúsculo se llevan el premio. No se me viene otra pareja melosa a la mente. Igual en su momento lo disfruté, qué sé yo...


Iuuj. Encima se viene San Valentín. 

Helado: libro que no querías terminarlo nunca
Recientemente me pasó con Corazón de tinta, de Cornelia Funke. La verdad es que no quería terminarlo aún sabiendo que tenía continuación. Fue demasiado bello. 

Bikini: libro fresco para leer en verano
Mmmm Condena, de Rachel Hawkins, es un libro muy ligero sobre brujas y brujos. Es el primero de la saga Hex Hall. 

Los Argentos: libro que te hizo reír bastante
Esta sí que es difícil porque no suelo leer libros donde haya mucho humor en el medio, pero hace poco leí Una lectora nada común, de Alan Bennet. Era una novela sobre Elizabeth II, la reina, y había un montón de situaciones graciosas y llenas de humor inglés. 

Ruta 40: libro que te llevaste de viaje
Hace tanto que no me voy de viaje... Y creo que no me llevé ninguno. Pero si las escapadas de fin de semana cuentan, el último que me llevé fue Cuernos, de Joe Hill. 

Nomino a los siguientes blogs por si quieren hacerlo:
Alguien mira tus libros
Los Libros de La Maga

¡Que tengan buen fin de semana!

viernes, 1 de febrero de 2019

"Ángeles rebeldes", de Libba Bray (El círculo secreto #2)


Título: Ángeles rebeldes

Título original: Rebel Angels 

Serie: El círculo secreto #2 (originalmente, es Gemma Doyle #2)

Autor: Libba Bray 

Año de publicación: 2005

Traducción: Ana Isabel Gallo y Anna Duesa 

Calificación: 🌟🌟🌟 y medio

Composición de la serie:
1) La orden de la academia Spence (A Great and Terrible Beauty)
2) Ángeles rebeldes 
3) Dulce y lejano (The Sweet Far Thing)

Aviso: cierta información del libro anterior puede ser spoiler para quienes no lo leyeron. Los de este libro están ocultos.


Está considerablemente mejor que el primer libro, pero aun así le falta vuelo ¿Será por la cantidad de vida social que Gemma empieza a experimentar? ¿Será porque las amigas de ella siguen irritando, ya que parece que no se dan cuenta de que son las “normales”? ¿O será porque surge otro interés amoroso (como si uno solo no fuera suficiente para arruinar un libro) al que hay que soportar desde una perspectiva almibarada?  Es un 3.5 porque un 4 redondo sería generoso, muy generoso.

Ángeles rebeldes no está tan situado en Spence esta vez. Llegan las vacaciones de Navidad y las chicas se van a Londres, con sus respectivas familias (a excepción de Ann), ciudad en donde van a tener algunas pruebas de fuego. Mientras, Gemma necesita buscar el templo para atar la magia definitivamente antes de que Circe, su archienemiga, la detenga.

Habrá más de los reinos en este libro, sobre todo en cuanto a constitución, pero no hay que esperar demasiado. El mundo de la magia que Bray delineó es tan difuso como débil, tan confuso como aburrido. Los seres, las tribus y las criaturas mitológicas no logran formar un todo y las descripciones escuetas, casi esquivas, empeoran el asunto. Es realmente una pena, porque podría haberse consolidado una historia interesante en base a los reinos. En cambio, se nota la preferencia por las situaciones que supuestamente atrapan al público juvenil (como si éste no pensara…): los bailes victorianos, los vestidos, el peligro del compromiso. Si quisiera leer algo de eso hay miles de autores que lo retratan mejor porque vivieron en su tiempo o podría leer a Jane Austen (anterior al periodo del que hablo, por supuesto) para enterarme de los chismorreos de la sociedad. Tampoco me gustó el drama constante, el agregado de temas muy delicados que no se tratan debidamente. SPOILER El autoflagelo de Ann o el abuso que sufrió Felicity parecen temas menores que justifican su carácter o lo alimentan y no me parece un buen recurso, mucho menos cuando casi siempre que salen estas situaciones a colación terminan en un silencio. FIN DEL SPOILER

Rescato que la historia haya tenido sus puntos sorpresivos y que se haya vuelto más oscura, a pesar de la deficiencia de las descripciones. La estadía en Londres no será muy placentera, sobre todo porque Gemma está enfocada en su misión (cuando no está pensando en Kartik o en Simon) y no es fácil conseguir la información que necesita. De hecho, está tan enfocada, que no es capaz de darse cuenta de lo horrible que es SPOILER Simon. FIN DEL SPOILER Lo bueno es que también se ocupa de su padre, el adicto al láudano, y en esas partes sí sentí que la angustia de ella era real. Pero cuando Gemma está con sus amigas a veces se la nota incómoda y un poco desinteresada, algo que después termina incomodándome a mí.

Creo que ya dije suficiente (temo caer en más spoilers): me gustó, pero no me fascinó. Está mejor que el primero pero sigue cayendo en errores o cosas absurdas como que alguien pregunte “¿X es peligroso?” después de recibir un ataque de dicho X. Las personalidades de los personajes ya están bien definidas y falta darle el toque al mundo en el que se mueven, que no es menos importante. Y, lamentablemente, alguien parece haberlo olvidado.

martes, 29 de enero de 2019

Lectura conjunta en Instagram + lo que ando leyendo

Es un día raro de publicación pero quería anunciar que junto a Gladys del blog Gladys y las horas distantes estamos organizando una lectura conjunta (es decir, grupal) de Cuernos, de Joe Hill. Esto se va a dar en Instagram, al igual que los debates y las actualizaciones de lectura. La idea es ir leyendo los capítulos de a poco y poder charlar sobre ellos. Si tienen Instagram y quieren unirse, son más que bienvenidos y bienvenidas y nos encontramos por allá. Será desde el 1 de febrero hasta el 28 del mismo mes. 

Este es el libro: 


Luego les quería comentar un poco qué estoy leyendo en estos días. Por un lado, empecé el gigante Anna Karenina, de Lev Tolstói, el cual avanzo lento porque al ser un libro pesado no puedo llevarlo en los viajes. Entonces debo leerlo en casa sí o sí. Es una lectura conjunta con Abi de Pasión por libros. Por otro lado, empecé la segunda parte de Corazón de tinta, es decir, Sangre de tinta. Ese lo avanzo rápido porque es tan vertiginoso y engancha tanto que me obligo a soltarlo. Me gustaría terminarlo antes de  que termine enero ¿Lo lograré? También estuve leyendo La invención de la soledad, de Paul Auster, un libro que se pone muy denso en la segunda mitad. La verdad es que no lo disfruté ni un poco.


¿Qué andan leyendo? ¿Cómo van con los libros? 


viernes, 25 de enero de 2019

"La orden de la academia Spence", de Libba Bray (El círculo secreto #1)


Título: La orden de la academia Spence

Título original: A Great and Terrible Beauty 

Serie: El círculo secreto #1 (originalmente, es Gemma Doyle #1)

Autor: Libba Bray (1964)

Año de publicación: 2003

Traducción: Isabel Ferrer 

Calificación: 🌟🌟🌟

Composición de la serie:
1) La orden de la academia Spence
2) Ángeles rebeldes (Rebel Angels)
3) Dulce y lejano (The Sweet Far Thing

Hace mucho que estaba buscando esta trilogía y me causó felicidad encontrarla en papel. Compré los tres libros, a ciegas, cosa que nunca hago porque suelo abandonar la saga si no me gusta el primero. Con La orden de la Academia Spence tuve sentimientos encontrados porque por un lado no pude parar de contar clichés que ya crucé en otros juveniles (y eso que leo pocos) pero, por el otro, las últimas veinte páginas (cosa injusta si las hay) revelan ese “gancho” que no encontré en las anteriores. Evidentemente hay un afán de rellenar un libro con escenas sosas que no conducen a ninguna parte y de esgrimir lo mejor de la imaginación de la escritora cuando ya el libro está agonizando. No queda bien, es un recurso pobre, pero funciona. 

Gemma Doyle es una chica de 16 años que vive en India con sus padres y que desea fervientemente ir a Londres, en donde pueda tener actividad social. Al principio del libro una “cosa” misteriosa provoca la muerte de su madre, Virginia, y ella carga con la culpa porque se había peleado previamente con ella y la había dejado sola. Descubre que tiene visiones y que a veces se traslada a un lugar que desconoce. Se muda a Londres pero su abuela la interna en la Academia Spence, una escuela de señoritas (están en la época victoriana) en donde básicamente les enseñan a ser las futuras madres y esposas de Inglaterra. Suena divertido, ¿no? No. 

A la Academia la describen con las mismas características que todas las academias: un edificio que da miedo y que en alguna parte tiene gárgolas. Ah, y una habitación a la cual está prohibido entrar por razones misteriosas que la directora Nightwing y empleados de la escuela no quieren comentar con las alumnas. Lo importante es que Gemma va a conocer a tres chicas: Ann Bradshaw (la chica débil y huérfana), Felicity Worthington (una de las mean girls que van a torturar a Gemma en un principio) y Pippa Cross (amiga de Felicity, romántica empedernida). A raíz de secretos que hay que callar, estas cuatro chicas se harán amigas. Y no tendrán esa clase de amistad ideal que una imagina, sino que será una amistad llena de problemas, de discusiones, de actitudes realmente reprochables (quiero expresarme: la más horrible es Felicity, esa chica necesita calmarse en algunas ocasiones). Este grupo va a estar constantemente afectado por la magia de Gemma, que debe descubrir quién es y qué es capaz de hacer con sus poderes. Por cierto: hay un chico llamado Kartik, una especie de guardián, que pulula alrededor de Gemma diciéndole que no use magia y que controle las visiones mientras le aprieta las muñecas o la zarandea por lo hombros. Otro que necesita calmarse, al igual que el hermano de Gemma, Thomas. Todo lo que estoy diciendo suena mal y pinta a los personajes como una porquería caminante, pero en realidad son lo que son. Esta historia no es un dechado de luces de colores, es una historia sobre gente herida, mujeres que viven a merced de lo que deciden los demás sobre sus vidas, amores perdidos, gente ambiciosa. Hay de todo un poco. 

Lo novedoso es que, a pesar de que la explicación que está detrás de la magia y de los Reinos (un lugar en donde las mujeres con poderes podían usarlos con tranquilidad) sea sencilla, el hecho de que Gemma tenga visiones y logre ausentarse de un mundo para ir a otro es suficientemente bueno como para fundar su propia historia. El problema es que las explicaciones que ella logra conseguir SPOILER (incluso las del diario de Mary Dowd) FIN DEL SPOILER están a medias. No son sólidos ni el origen ni el modo en que funciona la magia, a tal punto que me dio la sensación de que la autora se lo quiso sacar de encima para seguir escribiendo sobre chicas que toman whisky en una cueva. Lo único que rescato de las páginas que sobran es la ambientación de la época victoriana (ya en sus últimos años, por suerte) en donde las escuelas no servían para hacerte más inteligente o cualquiera sea la función de ésta. Simplemente era una educación vacía para pescar un buen marido después de ofrecerse en un mercado (la ciudad) y encajar en una sociedad putrefacta aunque con una familia. Eso lo reflejan muy bien a través de Pippa y la señora Nightwing, muy parecida a la directora del colegio de monjas de El misterio de Edwin Drood, de Charles Dickens. Perdón por el comentario random. Por eso me gusta que estas chicas con poderes puedan encontrar una puerta de salida en ese contexto que tanto las ahoga. 

Quiero hablar sobre el final, así que voy a ocultarlo en spoiler. Me gustó muchísimo y sentí que las últimas páginas le daban la solemnidad que estaba buscando. Ojalá el libro hubiera sido así de sorpresivo en la mayoría de sus hojas. SPOILER Me dio muchísima pena Pippa, muchísima. La estuve juzgando como una tonta romántica durante toda la lectura porque no había entendido que el mensaje subrepticio era la libertad de amar. Y esa decisión que toma, la de quedarse en donde está, podría haber sido la metáfora de otras mujeres que tuvieron que pedir permiso hasta para respirar y no lograron escaparse. FIN DEL SPOILER 

Espero que en el próximo libro las cosas se dificulten, porque si quedan los Reinos pendientes de un hilo sólo porque habrá más bailes y romances, la verdad es que no tendré otra alternativa que pensar que invertí mi tiempo (y dinero) en nada. No es un libro malo, pero evidentemente necesita correcciones hasta para mantener un equilibrio en la forma de escribir, que no es ninguna maravilla. Le perdono los clichés y las escenas sobrantes y quiero una mejoría.

Nota de Yani 2019: no, las cosas no se dificultaron.

Leído en 2016